• 63
  • 378
  • 40
  • 97
756 SHARES

Эпидемия слепоты: страшная болезнь, от которой в России и СССР потеряли зрение миллионы человек

09.05.2024 22:51 Конфликты

Сегодня лишь немногие специалисты знают название этого инфекционного заболевания. Завезенный с Востока страшный недуг, в 19 веке стал настоящим бичом в Российской империи. В первой половине 20 века болезнь свирепствовала и в разрушенной войнами Советской России, и в благополучных странах Западного мира. Больные выживали, но полностью теряли зрение.

Только к началу Второй мировой войны появились эффективные методы профилактики и лечения эпидемии слепоты. А окончательно победить болезнь удалось благодаря двум врачам – китайскому и советскому. Оба, рискуя навсегда ослепнуть, заразили сами себя, чтобы найти единственно верный способ лечения.

А начнем мы с истории…

В ночь с 1 на 2 июля 1798 года будущий император, а тогда еще просто генерал Французской Республики Наполеон Бонапарт и его 45-тысячная армия высадились в Египте. Попытка завоевать богатейшую арабскую страну и соседнюю Палестину закончилась катастрофой для французских экспедиционных сил.

Тридцать тысяч французов навсегда остались погребены в песках, вдали от родного дома. И только половина пала в боях. Другая половина безвозвратных потерь явилась следствием различных инфекционных заболеваний. Как хорошо знакомых европейцам (например, чума), так и доселе невиданных.

Французские солдаты в Египте жаловались на воспаление и постоянное ощущение песка в глазах. Военные медики все списывали на пыльные бури, привычные для этих краев. Но те счастливчики, которым удалось вернуться во Францию, продолжали испытывать глазные боли. А вскоре они начали массово слепнуть. Почти три тысячи ветеранов египетской кампании стали инвалидами по зрению.

Эпоха Наполеона закончилась его полным разгромом в 1814-1815 гг. Союзные войска – российские, германские, австрийские и британские вошли во Францию. И вскоре в союзных армиях тоже появились симптомы «египетского воспаления глаз» - так тогда называли эту болезнь. Никто не знал, отчего она возникает, как распространяется и чем лечить заболевших.

Статистика тех лет поражает. В английской армии ослепло 5 тысяч воинов. В Русской императорской армии к 1830-м гг. зафиксировано более 80 тыс. случаев заболевания. Но если поначалу пострадавшими были в основном мужчины, солдаты и офицеры, то вскоре страшный недуг стал поражать далеких от военной службы женщин, детей и стариков.

Историки медицины выяснили, что впервые заболевание со схожими симптомами было описано еще в древнеегипетских папирусах задолго до нашей эры. О слепящей заразе знали в Древнем Риме и в Османской империи. Также болезнь под названием «песок в глазах» была известна и в Древнем Китае.

Один европейский путешественник, побывавший в 1745 году в Египте, назвал его «страной слепых» из-за огромного количества пораженных этой страшной инфекцией. Но тогда ему никто не поверил…

В 19 веке у «египетской болезни» появилось научное название – трахома, от древнегреческого слова «шероховатый». Заболевший годами мучился от постоянных воспалений глаз и образования рубцов на конъюнктиве и роговице, а в конце концов серьезно терял зрение и даже полностью слепнул.

Считается, что эпидемия в Поволжье была вызвана инфекционным штаммом, занесенным не наполеоновской армией. Возможно, очаги инфекции сотни лет назад оставили в низовьях Волги татаро-монголы, принесшие болезнь из Китая.

Трахома пугала даже больше, чем распространенная тогда и смертельно опасная холера. Остаться слепым, значит, стать никому не нужным и обречь себя на страшные муки.

Первый прорыв в лечении трахомы случился в 1907 году. Чешский ученый Станислав Провачек и его немецкий коллега Людвиг Хальберштедтер обнаружили бактерию, поражающую глаза – Chlamydia trachomatis. Да это та самая хламидия, которая является причиной самого распространенного в мире венерического заболевания хламидиоз. Только штаммы (серотипы) опасной бактерии, вызывающие трахому (их известно 4 разновидности), не вызывают хламидиоз. И наоборот.

Еще до открытия возбудителя, стало ясно, что трахома – болезнь социальная. И свирепствует она там, где царит антисанитария и запредельная скученность населения. Как, например, в военных казармах.

Потом врачи установят, что главный путь заражения – немытые руки и использование больными и здоровыми людьми одних и тех же предметов, прежде всего полотенец и платков. Также заразу распространяют некоторые виды мух в странах с жарким климатом. Воздушно-капельным путем трахома не передается. Иммунитет не вырабатывается.

В крестьянской России трахомой заболевали целыми семьями, так как все, от мала до велика, пользовались одним полотенцем в избе. Это был главный путь заражения в нашей стране. В городах инфекциях выявлялась редко, но при этом в обеспеченных семьях. Заражали господских детей больные няньки, приехавшие из деревень. Они вытирали слезы плачущих малышей своим инфицированным платком.

В начале 20 века появились первые препараты для борьбы с болезнью. Полностью хламидии они не уничтожали, зато замедляли их развитие и снижали риски потери зрения. Мировая медицина научилась проводить операции, правда достаточно болезненные и неприятные, для удаления пораженных участков глаз. В качестве анестезии применяли кокаин, но он все равно не спасал от дикой боли.

К началу войны в развитых странах, в том числе в СССР, болезнь в целом была побеждена, хотя отдельные случаи регулярно возникали. Зато эпидемия слепоты продолжалась в Азии и Африке, в том числе в огромном Китае.

Считается, что к моменту открытия настоящего лекарства во всем мире болели трахомой более 100 миллионов человек. Лишь в 1938 году американский врач Фред Лоэ, лечивший индейцев в резервациях, придумал средство, помогавшее в 90% случаев. Он же после войны, в конце 50-х, разработал методику лечения болезни, которая применяется до сих пор.

Но параллельно с американцем, чьи труды долгое время не были известны за пределами США, над вопросом лечения трахомы работали медики и в других странах. Так китайский ученый Тан Фэйфань в 1955 году впервые культивировал штаммы хламидии вне человеческого организма, что позволило изучать возбудителя в лабораторных условиях, не боясь последствий неудачных экспериментов. На живом человеке особо не попрактикуешься.

Он также открыл эффективную методику лечения болезни. И чтобы доказать коллегам свое открытие, специально заразил трахомой себя и еще одного добровольца. Опасный эксперимент начался 1 января 1958 года, а спустя 40 дней, когда ученый понял, что его зрение стало падать, он приступил к самоизлечению. Результат превзошел все ожидания.

К сожалению, врачебный подвиг не оценили на родине. В мае того же года в Китае началась кампания по чистке старой интеллигенции, заподозренной в недостаточной лояльности к Коммунистической партии и товарищу Мао.

61-летний Тан Фэйфань не выдержал травли в научном институте и 30 сентября 1958 года наложил на себя руки.

Его подвиг повторил молодой советский ученый, поставивший окончательную точку в избавлении человечества от эпидемии слепоты.

Анатолий Альбертович Шаткин родился в 1928 году в Москве. Окончил медицинский институт и по распределению практиковался окулистом в больнице Йошкар-Олы, где впервые встретил больных трахомой. Потом работал в НИИ глазных болезней, а в 1958 году стал научным сотрудником Института вирусологии Академии наук СССР. Его научная специализация - инфекции, вызываемые хламидиями.

Шаткин был знаком с общими результатами Тан Фэйфаня, но не знал подробностей, так как китайские власти засекретили эксперимент. И в какой-то момент советский ученый повторил то, что сделал китайский ученый.

6 мая 1961 года Анатолий взял возбудителя из глаза женщины, больной тяжелой и запущенной формой трахомы, и ввел заразу себе в левый глаз. Причем если эксперимент доктора Тана был официально утвержденным и проходил под контролем его коллег, то 33-летний кандидат медицинских наук из Москвы все делал подпольно и в полном одиночестве. За самозаражение его реально могли уволить. Коллеги все поняли, только когда увидели симптомы трахомы на лице Шаткина.

Единственный человек, которого отважный врач посвятил в свою рискованную затею – это его жена, тоже научный сотрудник. Супруги договорились не использовать общие вещи и не прикасаться друг другу. При этом в квартире жила их 8-летняя дочь.

Почти полгода самоотверженный ученый проходил в хламидиями в глазу. Уже начало портиться зрение, но он продолжал проводить эксперименты на себе. И только, когда требуемый результат исследования был получен, он стал принимать препараты для лечения инфекции.

Врачебный подвиг Тан Фэйфаня и Анатолия Шаткина окончательно помог победить эпидемию слепоты. И если судьба китайского ученого трагична, то советский медик стал доктором наук, профессором и главным специалистом по хламидийным инфекциям в нашей стране. Скончался в 1994 году, в возрасте 66 лет.

Сегодня трахома исчезла в развитых странах. По оценкам Всемирной организации здравоохранения в беднейших странах мира пока еще насчитывается порядка 2 млн. заболевших, но ожидается, что к 2030 году болезнь исчезнет окончательно, как уже исчезли смертельно опасные в прошлом оспа и чума.

В СССР о полной победе над болезнью объявили в 1964 году. С тех пор в нашей стране зафиксированы всего несколько случаев, причем больные заразились за границей. Современные методы лечения трахомы просты, безболезненны, позволяют не только сохранить зрение, но и восстановить утраченное при запущенных случаях.

И все это достигнуто, в том числе, благодаря врачебному подвигу Анатолия Альбертовича Шаткина. Человека, о котором знают лишь узкие специалисты…